Neurology, Neuropsychiatry, Psychosomatics

Advanced search

Severe dementia: diagnosis, patient management, prevention of complications

Full Text:


Timely diagnosis and the early start of therapy for cognitive impairments (CI) are extremely important. Unfortunately, there is a serious problem of belated CI diagnosis (it is often diagnosed only at the stage of severe dementia). The article discusses the current CI classification by the severity level. Special attention is paid to clinical symptoms, diagnostic criteria, and the basic principles of managing dementia patients. The differences in the severity levels of dementia are discussed in detail; special attention is given to severe dementia. It is noted that the presence of severe dementia in the patient is indicated by permanent dependence on physical assistance. The demand for structuring the clinical assessment of the state of cognitive functions and of the CI influence on daily activity is emphasized. For this purpose, it is recommended that special clinical scales listing cognitive symptoms that are most typical of various stages of cognitive deficit are used. The Clinical Dementia Rating (CDR) Scale is one of the well-proved scales. The main approaches for managing patients with severe dementia, including modern drugs for correction of CI and behavioral disorders, are discussed. The possibility and advisability are discussed for treating severe dementia with acetylcholinesterase inhibitors and/or a competitive blocker of the NMDA-receptor, memantine. Special attention is paid to behavioral disorders in patients with severe dementia. These disorders require both the medication correction and psychological support from relatives. The critical significance is emphasized for the proper patient care and for the correction of associated disorders, including pelvic disorders. Neurogenic inappropriate urination often accompanies the manifestations of CI and other neuropsychiatric disorders in patients with severe dementia. The main groups of medications that are used for drug therapy of this condition, as well as possibilities for using modern absorbents and care agents, are discussed. 

About the Author

A.B. Lokshina
Department of Nervous Diseases and Neurosurgery, Sechenov First Moscow State Medical University, Ministry of Health of the Russian Federation, Moscow, Russia
Russian Federation


1. Яхно НН. Когнитивные расстройства в неврологической клинике. Неврологический журнал. 2006;11(S1):4-12. [Yakhno NN. Cognitive impairment in neurological clinical practice. Nevrologicheskii zhurnal. 2006;11(S1):4–12. (In Russ.)]

2. Яхно НН, Захаров ВВ, Локшина АБ и др. Деменции. Москва: МедПресс-информ; 2011. 272 с.

3. [Yakhno NN, Zakharov VV, Lokshina AB, et al. Dementsii. [Dementias.]. Moscow: MedPressinform; 2011. 272 p.]

4. Захаров ВВ, Яхно НН. Когнитивные расстройства в пожилом и старческом возрасте. Москва; 2005. 71 с. [Zakharov VV, Yakhno NN. Kognitivnye rasstroistva v pozhilom i starcheskom vozraste [Cognitive frustration at advanced and senile age.]. Moscow; 2005. 71 p.]

5. Дамулин ИВ. Болезнь Альцгеймера и сосудистая деменция. Яхно НН, редактор. Москва; 2002. 85 с. [Damulin IV. Bolezn' Al'tsgeimera i sosudistaya dementsiya [Alzheimer's disease and vascular dementia]. Yakhno NN, editor. Moscow; 2002. 85 p.]

6. Локшина АБ, Захаров ВВ. Когнитивные нарушения в общеклинической практике. Врач. 2009;(4):21-5. [Lokshina AB, Zakharov VV. Cognitive disorders in general clinical practice. Vrach. 2009;(4):21–5. (In Russ.)]

7. Яхно НН, Захаров ВВ, Локшина АБ. Нарушения памяти и внимания в пожилом возрасте. Журнал неврологии и психиатрии им. С.С. Корсакова. 2006;106(2):58-63. [Yakhno NN, Zakharov VV, Lokshina AB. Narusheniya pamyati i vnimaniya v pozhilom vozraste. Zhurnal nevrologii i psikhiatrii im.

8. S.S. Korsakova. 2006;106(2):58–63. (In Russ.)]

9. Дамулин ИВ, Яхно НН. Дегенеративные заболевания с когнитивными расстройствами. В кн.: Болезни нервной системы. Яхно НН, редактор. Том. 2. Москва: Медицина; 2005. С. 192-207. [Damulin IV, Yakhno NN. Degenerativnye zabolevaniya s kognitivnymi rasstroistvami. V kn.: Bolezni nervnoi sistemy. [Degenerate diseases with cognitive frustration. In: Diseases of nervous system.]. Yakhno NN, editor. Moscow: Meditsina; 2005.

10. Vol. 1. P. 192–207.]

11. МКБ-10. Международная статистическая классификация болезней и проблем, связанных со здоровьем, 10 пересмотр. Том. 1. Женева: ВОЗ, 1995. С. 320, 315, 317, 510-511. [MKB-10. Mezhdunarodnaya statisticheskaya klassifikatsiya boleznei i problem, svyazannykh so zdorov'em, 10 peresmotr [MKB-10. The international statistical classification of diseases and the problems connected with health, the 10th revision]. Zheneva: VOZ, 1995. Vol. 1. P. 320, 315, 317, 510–511.]

12. Morris JC. The clinical dementia rating (CDR): current version and scoring rules. Neurology. 1993;43(11):2412–4. DOI:

13. Erkinjuntti T, Roman G, Gauthier S, et al. Emerging therapies for vascular dementia and vascular cognitive impairment. Stroke. 2004;35(4):1010–7. DOI: 88236.33. Epub 2004 Mar 4.

14. Lovenstone S, Gauthier S. Management of dementia. London: Martin Dunitz; 2001.

15. Wilcock GK, Bucks RS, Rockwood K. Diagnosis and management of dementia. A manual for memory disorders team. Oxford, N.Y.: Oxford University Press; 1999. P. 251.

16. Захаров ВВ, Яхно НН. Современные аспекты фармакотерапии деменции. Неврологический журнал. 2006;11(2):3-6. [Zakharov VV, Yakhno NN. Modern aspects of pharmacotherapy of dementia. Nevrologicheskiy zhurnal. 2006;11(2):3–6. (In Russ.)]

17. Гаврилова СИ, Колыхалов ИВ,Калын ЯБ, Селезнева НД. Опыт применения галантамина (реминил) в лечении болезни Альцгеймера на стадии тяжелой деменции. Журнал неврологии и психиатрии им. С.С. Корсакова. 2009;109 (7):57-61. [Gavrilova SI, Kolykhalov IV, Kalynia B, Selezneva ND. Galantamine (reminyl) in the treatment of severe alzheimer's disease. Zhurnal nevrologii i psikhiatrii im. S.S. Korsakova. 2009;109 (7):57–61. (In Russ.)]

18. Гаврилова СИ, Калын ЯБ, Селезнева НД и др. Глутаматергическая терапия болезни Альцгеймера на стадии умеренно-тяжелой и тяжелой деменции: результаты 26-недельного исследования эффективности и безопасности препарата «Акатинол мемантин». Психиатрия и психофармакотерапия. 2005;7(2):72-6. [Gavrilova SI, Kalyn YaB, Selezneva ND, et al. Glutamatergichesky therapy of Alzheimer's disease at a stage of moderate and heavy and heavy dementia: results of 26-week research of efficiency and safety of the preparation «Akatinol Memantin». Psikhiatriya i psikhofarmakoterapiya. 2005;7(2):72–6.

19. (In Russ.)]

20. Колыхалов ИВ, Гаврилова СИ, Калын ЯБ и др. Сравнительное клиническое исследование безопасности и переносимости одноразового приема препарата акатинол мемантин в сравнении с двухразовым приемом у пациентов с умеренно выраженной и умеренно тяжелой деменцией при болезни Альцгеймера. Журнал неврологии и психиатрии им. С.С. Корсакова. 2012;112(1):35-9. [Kolykhalov IV, Gavrilova SI, Kalyn IaB, et al. Efficacy, safety and tolerability of a single dose of akatinol memantine in comparison to two-doses in patients with moderately expressed and moderately severe dementia in Alzheimer's disease. Zhurnal nevrologii i psikhiatrii im. S.S. Korsakova. 2012;112(1):35–9. (In Russ.)]

21. Яхно НН, Преображенская ИС, Захаров ВВ, Мхитарян ЭА. Эффективность акатинола мемантина у пациентов с недементными когнитивными расстройствами. Результаты многоцентрового клинического наблюдения. Неврологический журнал. 2010;15(2):52-8. [Yakhno NN, Preobrazhenskaya IS, Zakharov VV,

22. Mkhitaryan EA. Efficiency akatinola memantina at patients with nedementny cognitive frustration. Results of multicenter clinical supervision. Nevrologicheskiy zhurnal. 2010;15(2):52–8. (In Russ.)]

23. Успенская ОВ, Яхно НН. Влияние мемантина на когнитивные функции пациентов с амнестическим вариантом синдрома умеренных когнитивных расстройств (клинико-психологическое и нейрохимическое исследование). Неврологический журнал. 2009;14(3):37-40. [Uspenskaya OV, Yakhno NN. The impact of memantine on cognitive functions in patients with amnestic type of mild cognitive impairment (clinical-psychological and neurochemical study). Nevrologicheskiy zhurnal. 2009;14(3):37–40. (In Russ.)]

24. Парфенов ВА. Неврологические аспекты недержания мочи у пожилых людей. Неврология, нейропсихиатрия, психосоматика. 2013;(1):34-8. [Parfenov VA. Neurological aspects of urinary incontinence in the elderly. Nevrologiya, neiropsikhiatriya, psikhosomatika = Neurology, Neuropsychiatry, Psychosomatics. 2013;(1):34–8. (In Russ.)]. DOI: 2074-2711-2013-2395.

25. Пизова НВ. Амбулаторное ведение больных после тяжелого инсульта с деменцией. Неврология, нейропсихиатрия, психосоматика 2013;(4):78-83. [Pizova NV. Outpatient management after severe stroke with dementia. Nevrologiya, neiropsikhiatriya, psikhosomatika = Neurology, Neuropsychiatry, Psychosomatics. 2013;(4):78–83. (In Russ.)]. DOI: 2074-2711-2013-2460.

26. Воробьев ПА, Краснова ЛС, Шустов АГ и др. Клинико-экономический анализ эффективности использования подгузников MoliCare® Premium extra soft (Моликар Премиум экстра софт) для профилактики развития дерматита и пролежней у неподвижных больных с недержанием мочи. В сб.: Пролежни. Экономика и профилактика. Воробьева ПА, Краснова ЛС, редакторы. Москва: Ньюдиамед; 2012. С. 34-99. [Vorob'ev PA, Krasnova LS, Shustov AG, et al. Kliniko-ekonomicheskiy analiz effektivnosti ispol'zovaniya podguznikov MoliCare® Premium extra soft (Molikar Premium ekstra soft) dlya profilaktiki razvitiya dermatita i prolezhney u nepodvizhnykh bol'nykh s nederzhaniem mochi. V sb.: Prolezhni. Ekonomika i profilaktika [The Kliniko-ekonomichesky analysis of efficiency of use of diapers of MoliCare® Premium extra soft (Molikar Premium extra software) for prevention of development of dermatitis and decubituses at motionless patients with an urine incontience. On Saturday. : Decubituses. Economy and prevention]. Vorob'eva PA, Krasnova LS, redaktory. Moscow: N'yudiamed; 2012. P. 34–99.]


For citations:

Lokshina A. Severe dementia: diagnosis, patient management, prevention of complications. Neurology, Neuropsychiatry, Psychosomatics. 2014;6(1):54-60. (In Russ.)

Views: 1176

Creative Commons License
This work is licensed under a Creative Commons Attribution 4.0 License.

ISSN 2074-2711 (Print)
ISSN 2310-1342 (Online)